クルーガー国立公園も白旗? ダーバン近郊の穴場ヒュヒュウェ=インフォロジ(Hluhluwe-iMfolozi)でサファリを満喫

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南アフリカでサファリと言えばクルーガー国立公園の専売特許のように思われがちです。

でも、そんなことはありません。南アフリカ第三の都市ダーバン(Durban)の近郊にあるヒュヒュウェ=インフォロジ(Hluhluwe-iMfolozi)国立公園では「クルーガー国立公園より魅力的」と欧米のガイドブックに評価されるほど充実したサファリが楽しめるんです。

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論より証拠、噂の国立公園に行ってみました

ということで、ヒュヒュウェ=インフォロジ国立公園に行ってみました。ダーバンからの道のりは片道約240km。車で約2時間半のドライブです。

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ロッジの玄関

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素敵なラウンジ

宿泊先に選択したのは、その名の通り山の頂上にあるヒルトップ・キャンプ&ムトゥワジ・ロッジです。メモリアル・ゲートから国立公園の中に入って、動物を探しながら山道をゆっくり登るとやがてロッジに到着しました。

セルフドライブは子連れの方に絶賛おすすめです!

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小さい子どもも目の前で動物を見られます

ここではクルーガー国立公園と同様に、レンジャーのガイドが付くサファリと、セルフドライブ(自家用車でのサファリ)の両方が楽しめます。子連れ(1歳7ヵ月)の僕たちは、迷わず後者を選びました。

オープンカーで移動するサファリは、意外と体力を消耗するもの。時間も動き方も全て自分たちで決められるセルフドライブは、小さい子どもやお年寄り連れの方にはぴったりだと思います。

また、南アフリカの国立公園は道路がよく整備されているので普通の乗用車でも問題なし。高いお金を支払って四駆を借りなくても大丈夫です。

こんなに近くて大丈夫? 自家用車で動物たちに大接近

そうは言っても乗用車だと動物の近くに寄れないんじゃないの?という声が聞こえてきそうなので、実績を示しましょう。

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サイとの距離は長めに見積もって5メートル、

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群れになるとライオンより強いと言われるバッファローだってこの通りです。

今回のドライブではビック5(ライオン、ゾウ、ヒョウ、サイ、バッファロー)のうちヒョウを除く4種類ををコンプリート。象に通せんぼされてしまったり、バッファローの群れと鉢合わせてしまうなど、動物を探すどころか動物にぶつからないように気をつける必要があるほどでした。

キッチン付きのロッジは何かと便利です

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レストランでの夕食。この日のメインはその場で切り分けるローストポーク

ロッジの部屋には、キッチンが備え付けられています。毎食レストランで食べると動けなくなってしまうので、滞在中は自炊とレストランの利用が半々くらいでした。

ロッジの売店で手に入る食材は種類が限られるので計画的に持参する必要がありますが、時間を気にせずに食べられる自炊と、手間のかからないレストランを使い分けられるのは便利です。

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実は今回のサファリは「古稀のお祝いに」と日本から招待した義父へのプレゼントでした。親子3世代でサファリを満喫した2泊3日。山肌から顔を出す朝日に見送られながら、公園を後にしました。

関連情報

最新の情報はクワズールー・ナタール州が運営するホームページをご覧ください。

●名称

Ezemvelo KZN Wildlife

●電話

033-845-1000

●ホームページ

http://www.kznwildlife.com/

※この記事は「地球の歩き方特派員ブログ」に投稿したものです。
http://tokuhain.arukikata.co.jp/johannesburg/

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