アフリカで月面世界を体験 ムーンランドスケープ/ナミビア・スワコプムント情報

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スワコプムント情報と言いつつレストランやカフェの話ばかり更新していますが、毎日食べ歩きばかりしていた……という訳ではありません。

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「猿の惑星」ロケ地としても知られるムーンランドスケープへ

ある日、街を後にしてしばらく向かった先はムーンランドスケープ(Moon Landscape)。荒涼とした景色が月面を連想させることから名づけられたこの場所は、映画「猿の惑星(初代)」のロケ地しても知られています。

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舗装道路を離れてダートロードに入って間もなく遭遇したのはフラミンゴたち。立ち姿がとても美しいですね。初めて野生のフラミンゴを見たということもあって、しばらく車を停めてもらいまいした。

ふと、何の変哲もない路上で車がふたたび停まりました。まさか、ここがムーンランドスケープ……?

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いえいえ、お楽しみはこれからです。ガイドのハンスさんが紹介してくれたのは、ナミブ砂漠に生息する面白い植物たち。地面にこびりついている黒い染みのようなものは苔が砂利にしか見えませんが、これでも立派な植物なんだそう。

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こちらの植物に近づいてみると、葉っぱがずいぶん分厚いこと。「かじってごらん」と薦められるがままに葉っぱを口に含むと、うわ、しょっぱい! でも、すごくみずみずしい。聞けば、この植物は水分が少ないこの一帯で動物たちの貴重な水源なんだそうです。

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さらに奥地へと車を進めて、ムーンランドスケープに到着!

この独特の地形は、約5億年前に地球の内部から押し出された花崗岩が、スワコプ川によって侵食されてできたもの。僕たちが訪れたのは午前中でしたが、朝焼けや夕焼けの時間帯は切り立った山々に反射する光が綺麗だろうな……と思いながら、まだ見ぬ本物の月面世界を想像しました。

ちなみにこのツアーはスワコプムント到着後にアレンジしたのですが、クリスマス後の週末だったためか、1軒目のツアー会社はなんと予約で満席。2軒目で無事予約ができたという状況でした。

小さな街ですので、繁忙期にはいいツアー会社は早くから予約で埋まってしまうのかも。年末にスワコプムントを訪問する人には早めのアレンジがおすすめです。

※この記事は「地球の歩き方特派員ブログ」への投稿に加筆したものです。
http://tokuhain.arukikata.co.jp/johannesburg/

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